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Roatan, un superbe endroit vacances à découvrir, voyages a prix fous

ROATAN

Roatan, la plus grande île des trois Bay, se situe dans la mer des Caraïbes. La barrière de récifs de coraux située non loin, est un vrai bijou et est la plus grande de la mer des Caraïbes faisant de Roatan une des premières destinations pour la plongée sous-marine et la plongée en apnée. Vous y trouverez aussi quelques-unes des plus belles plages de sable blanc des alentours.

La ville de West End est l’endroit où vous trouverez les plus nombreuses activités. Il y a des bars, des restaurants, des orchestres et d’après quelques résidents, les plus beaux couchers de soleil. French Arbor possède aussi quelques bons restaurants et stations. Les autres villes qui vaillent la peine d’explorer comprennent Sandy Bay, Coxen Hole et Oak Ridge.

 

Climat

La température moyenne de Roatan est de 27° C mais le vent continuel des alizés rafraîchit l’île l’année durant. La première saison des pluies se produit en juin et juillet et celle de l’hiver est de octobre jusqu’en février.

Températures en Celsius

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Précipitations (mm)

210

110

80

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60

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170

150

450

410

350

 

Géographie

Les îles de Bay sont une collection de trois grandes îles (Roatan, Utila, Guanaja) et de plus de 60 îlets et keys. Elles sont situées près de la plus grande barrière de coraux de la mer des Caraïbes, la deuxième plus grande au monde après celle de l’Australie, la grande barrière de coraux.

Située entre les îles de Utila et de Guanaja, Roatan est la plus grande des îles Bay de l’Honduras. Elle fait autour de 60 km en longueur et moins de 8 km en largeur au point le plus large. La capitale, Coxen Hole est située au Sud-Ouest de l’île.

 

Histoire

Quand Colomb débarqua le premier sur Guanaja en 1502, les îles étaient habitées par une population indigène dont la culture robuste était de descendance Paya, Maya, Lenca ou Jicaque. Ils furent tous exterminés par des travaux forcés. Les îles de Bay furent revendiquées à plusieurs reprises par la Grande Bretagne, l’Espagne et la Hollande. Les pirates Henry Morgan et Coxen utilisaient les îles comme base de refuge et pour le repos entre les incursions des bateaux espagnols dans les années 1600.

Les îles Bay demeurèrent inhabitées pendant plusieurs années jusqu’à ce que les Garifuna s’installèrent sur Roatan à la fin du 18ème siècle. Quelques trente années plus tard, une vague d’immigrant venant des îles Cayman s’y installèrent. Les années 60 vit l’apparition des touristes friands de plongée sous-marine, ayant la plus grande variété de coraux et d’éponges des Caraïbes.

 

Nature

Roatan est un vrai paradis pour les observateurs d’oiseaux. Près de 40 espèces d’oiseaux résident sur les îles l’année durant et autour de 60 autres espèces sont migratoires. On peut apercevoir régulièrement les oiseaux résidents comme le colibri, le pic à front doré, le balbuzard pêcheur et le mainate à grande queue. On se doit de voir le parc d’oiseaux Tropical Treasures Birds Park à Sandy Bay. On y retrouve le perroquet de l’Honduras, les aras et le toucan. Les quelques espèces vedettes du parc sont l’ara de Buffon; et les sous-espèces du perroquet à couronne jaune qui est une espèce en danger d’instinction dans les îles Bay.

La faune des îles est composée de plusieurs sortes de lézards, serpents, grenouilles et chauve-souris, opossums et le rare daim à queue blanche. Il y a aussi quelques tortues de mer en danger comme la tortue imbriquée.

La forêt tropicale et les mangroves que l’on retrouve à Roatan abritent une grande variété d’arbres fruitiers, de palmiers, de raisins de mer et une variété de vignes et de plantes à fleurs très colorées. L’île Guanaja située tout près est célèbre pour ses forêts de pins. Les jardins Carambola, situées à Roatan, sont un endroit merveilleux pour observer la faune locale et vous pourrez marcher parmi les fleurs, les fougères, les arbres fruitiers et les orchidées. Il y a de petits sentiers menant au sommet de la montagne Carambola qui offre une vue spectaculaire. Il y a d’autres panoramas naturels tout près comme la réserve marine de Sandy Bay et le parc national marin de Barbareta qui est privé et qui préserve les perroquets.

 

Plages

Les plages les plus populaires avec le plus d’action sont Half Moon Bay, West Bay et West End. Les plages et les récifs de West End sont légendaires parmi les plongeurs.

Les plages tranquilles et retirées peuvent pour la plupart être retrouvées au bout de l’île, sur la côte Est. Elles comprennent Palmetto Bay, Sandy Bay, Paya Bay, Coral Bay (quand ce n’est pas une journée pour les croisières) et Camp Bay. Quelques-unes n’ont pas ou très peu d’installations alors vous devrez penser à apporter les breuvages et la nourriture.

 

Unique d’Ici

Les îles Bay se déploient le long de la barrière de coraux Mésoamericaine, la seconde plus grande barrière de coraux du monde après celle de l’Australie. Les eaux chaudes permettent des plongées spectaculaires l’année durant à travers tunnels, corniches et labyrinthes volcaniques, cavernes et cathédrales. Chaque nouveau point de vue est recouvert d’une grande variété de coraux et d’éponges. Bien sûr, les eaux accompagnent les poissons tropicaux, les organismes fluorescents ainsi que la baleine requin.

 

Aéroport :
Aéroport international de Roatan

  • Distance de l’Aéroport :
    Approximativement 10-20 minutes des stations.
  • Saison Touristique :
    Janvier à juin
  • Taxe d’Aéroport :
    Une taxe de départ d’environ 30$ américain par personne est payable à l’aéroport quand vous quittez le pays.

Festivals & Evénements

12 avril – Le Carnaval qui célèbre l’arrivée des Garifunas sur les îles en 1796.

Juin – Le festival de la crevette

 

Moyen de transport

Les vols internationaux arrivent à l’aéroport international de Roatan. Il y a trois transporteurs domestiques (Aerolinneas Sosa, Atlantic Airlines et Islena Airlines). Un service régulier de ferries desservant Roatan à La Ceiba prend approximativement 2 heures et il n’y a pas de service officiel entre Roatan et Utila. Votre option est de noliser un bateau d’un des habitants.

Les taxis sont nombreux et les tarifs devraient être marchandés. Il y a des taxis bateaux qui relient West Bay et West End. Les voitures, les mobylettes et les vélos de montagnes sont tous disponibles pour la location. Les mobylettes sont vraiment la meilleure option pour explorer l’île, elles sont économiques et plaisantes.

 

Activités et Sport

Parce que l’île est rapprochée de la seconde plus grande barrière de coraux au monde, il n’est pas difficile de croire que l’industrie de la plongée sous-marine et en apnée se sont accrues de façon très significative. On peut explorer près de 100 sites individuels incluant des murs escarpés, des crevasses et des cavernes. Plusieurs sites, qui ne sont qu’à quelques brasses du rivage, offrent une plongée en apnée exceptionnelle et une plongée libre. Ces sites plus accessibles sont les meilleurs autour de West End et celle de la pointe sud de la baie Half Moon.

Le West End est la mec des sports aquatiques de l’île. Les activités disponibles comprennent le ski nautique, la moto marine, le parasailing pour ne nommer que ceux-là. On peut réserver des tours de voile et de kayak qui offrent habituellement une bonne opportunité de plongée sous-marine et de plongée en apnée. Les amateurs de pêche peuvent réserver une excursion de pêche en haute-mer, de pêche sous-marine et de pêche à la mouche.

Il y a plusieurs sentiers de randonnées à admirer. On peut louer des bicyclettes pour explorer l’île et on peut réserver une excursion à dos de cheval dans les montagnes ou le long des plages.

 

Archéologie

Yubu ou l’expérience Garifuna
Cette attraction culturelle ramène les ancêtres Garifuna à la vie. Animée par le peuple Garifuna, vous apprendrez leur histoire, leur voyage et leur arrivée à Roatan à travers leur musique, leurs chants exotiques, leurs danses et leurs pratiques religieuses. C’est aussi un endroit idéal pour acheter des souvenirs fait mains par les Garifunas.

 

Attractions Touristiques

Roatan s’est beaucoup amélioré depuis le temps où ce n’était strictement qu’une destination de plongée sous-marine. Voici un échantillon d’une liste en croissante extension de choses à faire sur l’île :

Bateaux à fond de verre, les bureaux sont situés dans la baie de Half Moon et les excursions d’une durée d’une heure vous amèneront sur des sites de récifs de coraux à une profondeur de sept pieds. Il y a aussi le sous-marin Stanley qui vous fera vivre une aventure à 760 m.

Des excursions sont offertes pour explorer les îles et incluent un arrêt dans la ville de Jonesville ou un doris vous amènera à travers d’étroits canaux dans des tunnels de mangroves. Un autre arrêt populaire sont les Marble Hill Farms à Diamond Rock ou les propriétaires fabriquent leurs confitures faites à partir de fleurs d’hibiscus et de fruits locaux. On peut aussi apercevoir régulièrement les colibris près des mangeoires. Les autres arrêts comprennent Coxen Hole, French Harbour, Parrot Tree Plantation et un spectacle des danseurs Garifunais à Punta Gorga.

Roatan possède trois magnifiques attractions qui pourront vous attirer et qui vous mettront en contact avec la faune locale. Il y a :

Sherman Arch’s Iguana Farm ou vous pourrez voir plus de 2,700 variétés d’iguanes, des homards, des tarpons et des tortues.
– L’Institut des Sciences Marines, située dans la station Anthony’s Key Resort a des spectacles quotidiens de dauphins dressés. Il y a aussi tout près, un centre de rencontre avec les dauphins ou vous pourrez nager avec ces dauphins.
– Le jardin de papillons de Roatan abrite autour de 200 papillons de 15 à 20 espèces. Le jardin expose plusieurs arbres tropicaux ainsi que des colibris, quelques perroquets et toucans.

 

Divertissement

Le meilleur endroit pour une soirée en ville est très certainement West End. Et la tendance, d’après les heures de fermeture, finit toujours en tournée des bars. Le meilleur endroit pour commencer la soirée est au Sundowners durant le 5 à 7. Ensuite on se dirigera vers le Purple Turtle, le Foster’s et le toujours amusant Twisted Toucan. S’il vous reste de l’énergie pour un autre arrêt, vous finirez la soirée au FuBar (anciennement le Loafers ensuite le Black Pearl).

 

Excursions

Deux des îles qui composent les îles Bay valent la peine d’y passer une journée.

Utila est la plus rapprochée du rivage est la plus petite et la plus plane des trois principales îles Bay. Après une heure de marche dans le sentier de Monkey Trail, vous arriverez à la montagne Pumpkin Hill, la plus haute de Utila à 82 m. Une autre marche intéressante, Iron Bound, où les vagues furieuses de l’océan Atlantique viennent constamment se briser sur les formations massives de roches volcaniques. Un tour de bateau dans les canaux de mangroves vous amènera vers la plage recluse de Turtle Harbour. Mais on connaît mieux Utila pour sa plongée sous-marine avec des cours certifiés de plongées très abordables ainsi que le meilleur endroit au monde pour apercevoir le requin baleine, le plus gros poisson au monde.

Quand Colomb arriva, il nomma l’île Guanaja (île des pins), parce que la végétation était dominée par des conifères. Il y a de nombreux sentiers naturels qui demeurent sans démarcation mais qui sont faciles à suivre. Quelques beaux sentiers incluent Bayman Bay, Big Gully Waterfalls qui est absolument spectaculaire et Michael Rock Peak (411 m) qui offre une vue incroyable sur les montagnes dispersées de pins. Les 45 sites de plongées de Guanaja sont connus pour leurs épaves, leurs coraux vivants, leurs pinacles, leurs labyrinthes de roches volcaniques.

 

Hébergement

Il y a d’excellents hébergements, du simple hôtel, de l’hôtel de classe moyenne, de l’hôtel luxueux et de stations de plongées. Il y a même des maisons condos disponibles, des cabines et des cabanes sur la plage.

 

Magasinage

On peut trouver un peu partout de l’artisanat local à un prix très raisonnable. N’oubliez pas qu’on s’attend à ce que vous marchandiez. Il y a plusieurs magasins à West End ainsi qu’au port de Coxen Hole. Les vendeurs sur la plage sont présents. Le mail d’achats de Las Palamas est situé à Dixon. Recherchez les poteries aux couleurs vives, le bois sculpté, les costumes décorés de bijoux et les vêtements.

 

Restauration

Les restaurants de West End sont légèrement plus dispendieux que ceux à l’intérieur des terres mais ils en valent la peine puisque la qualité des aliments est d’un plus haut standard. Les fruits de mer sont nombreux et le ratio qualité prix est excellent. Les restaurants préférés sont : Blue Parrot, le Lighthouse, le Bakery, Pura Vida, Mayan Princess, Que Tal Café, Cravin’s et Parrot Tree Coffee Shop. Le Argentinean Grill est très bon et la grosseur des biftecks est à voir pour le croire.

 

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